Êtes-vous atteint par la "rhinocérite" ?

, par  J.G.
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Eugène Ionesco

L’extrait qui suit est tiré de la pièce de théâtre Rhinocéros écrite en 1959 par Eugène Ionesco. L’interprétation de cette pièce reste ouverte. L’une de ces interprétations serait la dénonciation de tous les régimes totalitaires (nazisme, stalinisme et autres) et du comportement de la foule qui suit sans rien dire par peur. Une maladie, la "rhinocérite" gagne peu à peu toute une ville dont les habitants, séduits, se transforment tous en rhinocéros. Tous sauf un, Bérenger, qui restera un homme jusqu’à la fin...

Le Vieux Monsieur est atteint par la "rhinocérite", tout comme le Logicien...Ionesco utilise, pour symboliser une dérive d’un mode de pensée, un dérèglement de la parole avec un passage significatif qui est le discours du Logicien au Vieux Monsieur. En effet ce passage est une série de faux syllogismes utilisés par le Logicien pour "séduire" le Vieux Monsieur et le convaincre de la grandeur de la logique. Extrait :

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Je vais vous expliquer le syllogisme.

Le Vieux Monsieur

Ah ! oui, le syllogisme !

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Le syllogisme comprend la proposition principale, la secondaire et la conclusion.

Le Vieux Monsieur

Quelle conclusion ?

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Voici donc un syllogisme exemplaire. Le chat a quatre pattes. Isidore et Fricot ont chacun quatre pattes. Donc Isidore et Fricot sont chats.

Le Vieux Monsieur, au Logicien.

Mon chien aussi a quatre pattes.

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Alors, c’est un chat.

Le Vieux Monsieur, au Logicien après avoir longuement réfléchi.

Donc, logiquement, mon chien serait un chat.

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Logiquement, oui. Mais le contraire est aussi vrai.

Le Vieux Monsieur, au Logicien.

C’est très beau, la logique.

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

A condition de ne pas en abuser...

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

Autre syllogisme : tous les chats sont mortels. Socrate est mortel. Donc Socrate est un chat.

Le Vieux Monsieur

Et il a quatre pattes. C’est vrai, j’ai un chat qui s’appelle Socrate.

Le Logicien

Vous voyez...

Le Vieux Monsieur, au Logicien.

Socrate était donc un chat !

Le Logicien, au Vieux Monsieur.

La logique vient de nous le révéler.

Source de cet extrait : Rhinocéros, d’Eugène Ionesco, Editions Gallimard, 1959, p. 33 à 47.

P.S. :

- Eugène Ionesco est né en 1912 à Slatina (Roumanie), d’un père roumain et d’une mère d’origine française. Immigré en France en 1913, il fut elevé à Paris et en Mayenne. Il a inventé une nouvelle sorte de théâtre avec La Cantatrice chauve. Ionesco a été élu à l’Académie française en 1970. Il meurt à Paris en 1994.

- La logique mathématique est bien évidemment un modèle de rigueur et il est possible que les "raisonnements" des personnages d’Eugène Ionesco ne soient pas mathématiquement irréprochables...À quoi sert la littérature ? À quoi sert les mathématiques ? Aujourd’hui ces deux domaines sont en crise dans l’Education nationale...À votre avis, pour quelle(s) raison(s) ? Personnellement, j’ai une petite idée sur la question...

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