Vente de chasseurs-bombardiers F-15 américains à l’Arabie saoudite

, par  J.G.
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« En pleine montée des tensions avec l’Iran, les États-Unis ont annoncé jeudi avoir conclu un contrat de vente de 84 chasseurs-bombardiers F-15 et de modernisation de 70 autres appareils du même type, pour 29,4 milliards de dollars au total.

“Les États-Unis et l’Arabie saoudite ont signé un contrat (...) de fourniture d’avions de combat avancés F-15SA à l’armée de l’Air royale saoudienne”, a précisé le porte-parole adjoint de Barack Obama, Josh Earnest, depuis Hawaii (Pacifique) où le président américain passe les fêtes de fin d’année.

Cette vente d’armes avait déjà été soumise au Congrès américain fin 2010 et ce dernier n’avait pas soulevé d’objections.

“D’une valeur de 29,4 milliards de dollars, ce contrat prévoit la production de 84 nouveaux avions et la modernisation de 70 appareils” F-15 déjà utilisés par Ryad, a précisé M. Earnest dans un communiqué, en vantant les conséquences “positives” de cet accord pour l’économie, notamment “50.000 emplois” ainsi “soutenus” aux États-Unis.

De même source, “cet accord renforce les relations solides et de longue durée entre les États-Unis et l’Arabie saoudite, et démontre l’engagement des États-Unis à de fortes capacités défensives saoudiennes, une composante importante de la sécurité régionale”.

Hasard du calendrier ou pas, cette annonce intervient alors que la tension est très vive entre l’Iran, puissance régionale rivale de l’Arabie saoudite, et les États-Unis, alliés de longue date de Ryad, l’un de leurs principaux fournisseurs de pétrole.

Téhéran a menacé ces derniers jours de fermer le détroit d’Ormuz, par où transite entre un tiers et 40% du trafic pétrolier mondial, en cas de nouvelles sanctions internationales contre son programme nucléaire controversé, un geste qui exposerait la république islamique à une réaction militaire des États-Unis.

Le constructeur américain Boeing, fabriquant du F-15, a salué cette annonce. “Pour Boeing, cet accord représente la poursuite d’un long partenariat entre le groupe et le royaume (saoudien) qui remonte à 1945”, a souligné le PDG Jim McNerney, cité dans un communiqué.

“Nous sommes reconnaissants des efforts de l’administration Obama et de la confiance manifestée par le gouvernement du roi Abdallah en finalisant cet accord qui va soutenir des dizaines de milliers d’emplois américains et aider le royaume à renforcer ses capacités de défense et à diversifier son personnel”, a-t-il ajouté. »

Extrait de la dépêche AFP, Vente de F-15 à l’Arabie : un “message fort” au Moyen-Orient, publiée par rtbf.be le 29/12/11.

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